Ga naar de inhoud

Met je hoofd in een rolstoel

2 augustus 2017 Leestijd:
Door de Hersenstichting. Dit artikel is onderdeel van een serie geschreven door de Hersenstichting voor PlusVWS

De onzichtbare gevolgen van niet-aangeboren hersenletsel

Je hersenen regelen je gedrag en je persoonlijkheid. Zij bepalen de eigenschappen die jou jou maken. Als er plotseling schade ontstaat in de hersenen, kan hierin veel veranderen 

Plotselinge schade aan je hersenen wordt ook wel niet-aangeboren hersenletsel (NAH) genoemd. Waarschijnlijk sta je er niet bij stil hoe vaak dit voorkomt. Maar de cijfers liegen er niet om: elk jaar komen er zo’n 160.000 (nieuwe) mensen bij met een vorm van NAH. Dit kan bijvoorbeeld komen door  een beroerte of door een hersenschudding- of kneuzing, na een ongeval. 

Onzichtbare gevolgen van NAH
Ook al zijn de oorzaken van  hersenschade heel verschillend, de gevolgen zijn vaak vergelijkbaar.  Sommige vallen direct op: denk bijvoorbeeld aan een verlamde arm of het verlies van bewustzijn.  Maar door hersenschade kunnen er ook veranderingen optreden in iemands denkvermogen, emoties en gedrag. Dit zijn de ‘onzichtbare’ gevolgen 

Dit zijn vaak de meest ingrijpende en moeilijkste veranderingen. De persoon ‘oogt’ normaal, maar klachten als concentratiestoornissen, gedragsveranderingen en geheugenverlies zijn er wel degelijk. Alleen zijn ze niet (direct) zichtbaar. Dat leidt nogal eens tot onbegrip van de omgeving van de persoon en vaak ook tot late (h)erkenning van de klachten als gevolg van het hersenletsel. 

Zo vertelt Paul dat hij sinds zijn beroerte niet meer helemaal de oude is geworden en zichzelf soms niet herkent. ‘Iets vertellen kost me veel meer moeite sinds mijn beroerte. Ik krijg de woorden niet goed op een rijtje en soms komende woorden helemaal niet. Dat was niks voor mij. En dan kan het ook nog gebeuren, dat ik iets hoor en afgeleid ben, of iemand onderbreekt me. Tja, en dan ben ik het helemaal kwijt!’ 

Herstel

De meeste mensen herstellen weer volledig. Soms houdt iemand nog enige tijd last van restverschijnselen zoals vermoeidheid, hoofdpijn, duizeligheid, angsten, snel geïrriteerd zijn, overgevoeligheid voor licht en geluid, oorsuizen, gehoorverlies en geheugen- en concentratieproblemen. 

Het herstel vergt tijd, soms enkele maanden. Dat is vaak langer dan de patiënt zelf inschat. Sommige mensen houden blijvend last van bijvoorbeeld  geheugen-,en  aandachtsstoornissen en chronische vermoeidheid. 

Madeleine herkende dit pas veel later: ‘Twee jaar na mijn ongeval begon voor mij pas zichtbaar te worden dat wat ik doe of zeg lang niet altijd meer klopt. Het voelde alsof ik met mijn hoofd in een rolstoel zat! De confrontatie met mijn onvermogen in het dagelijks leven en professionele hulp in het revalidatiecentrum gaf onomstotelijk het bewijs: niet-aangeboren hersenletsel. Na deze (h)erkenning van de gevolgen kon ik er mee gaan leren leven.’


 

Suzanne Ensing was 28 jaar, net getrouwd en zwanger van haar eerste kindje toen ze getroffen werd door een hersenbloeding. Ze vertelt over haar herstel en de rol van sport en beweging daarin. Nu wil zij ook anderen mensen met een hersenbeschadiging stimuleren om meer te beweg

Sporten met hersenletsel - Meet me @ the Gym

Meer informatie

Wilt u meer lezen over het herstel en de (onzichtbare) gevolgen van een hersenschudding, hersenkneuzing of beroerte? Ga dan naar de website van de Hersenstichting of bestel/download de brochure Gedragsveranderingen na een hersenaandoening. 

Bij vragen kunt u ook contact opnemen met de Infolijn van de Hersenstichting op 070 209 22 22 of mail infolijn@hersenstichting.nl

de Hersenstichting. Dit artikel is onderdeel van een serie geschreven door de Hersenstichting voor PlusVWS

De Hersenstichting zet alles op alles om hersenen gezond te houden, hersenaandoeningen te genezen en patiëntenzorg te verbeteren. Om dit te bereiken laten ze onderzoek doen, geven ze voorlichting en voeren ze vernieuwende projecten uit.